UNIVERSIDAD MARISTA DE MÉRIDA A.C.

#OrgulloMarista Alan Espinosa, desea combinar la práctica clínica con la investigación para mejorar la alimentación y salud mexicana

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La Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, publicó hace unos días la siguiente nota relacionada con los estudios de Alan Espinosa Marrón, egresado de la licenciatura en Nutrición de nuestra universidad, quién ahora se encuentra realizando un posgrado en dicha universidad en Boston. A continuación reproducimos la traducción de la nota publicada en el sitio web de la facultad:

Mejorando la dieta mexicana

Alan Espinosa, SM '22, se esfuerza por mostrar cómo los cambios en la alimentación y el estilo de vida podrían mejorar la salud de los mexicanos

28 de abril de 2021: Alan Espinosa se dio cuenta por primera vez de la conexión entre la dieta y la salud cuando era adolescente, cuando su familia se mudó de su ciudad natal, México, a la ciudad de Mérida en la península de Yucatán. “Encontré una cultura gastronómica muy diversa”, dijo sobre la ciudad, un crisol de influencias mayas y españolas. Sin embargo, muchos residentes dependían de una dieta rica en aceite graso de maíz, azúcar, almidón y alimentos procesados, y llevaban estilos de vida sedentarios . “Había una alta prevalencia de enfermedades no transmisibles, como la obesidad, la diabetes tipo 2 y la hipertensión”, dijo.

La lección se la llevó a casa cuando Espinosa asistió a la escuela secundaria en Bélgica, donde la población consumía una dieta mediterránea más saludable , cocinaba la mayor parte de su comida en casa y caminaba y andaba en bicicleta a todas partes. “La obesidad era mucho menos frecuente y la gente vivía vidas más largas y saludables”, dijo.

Ver el marcado contraste en la salud y estilo de vida entre las diferentes poblaciones inspiró a Espinosa a estudiar: cómo, lo que él llamó la “dieta mexicana”, podría crear diferencias tan dramáticas. En la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, Espinosa se concentra en epidemiología nutricional, investigando cómo los cambios en la alimentación y el estilo de vida podrían mejorar los resultados de salud en México.

En los últimos años en México, como estudiante de nutrición en la Universidad Marista de Mérida, Espinosa ha publicado investigaciones sobre los impactos en la salud del uso de edulcorantes no nutricionales en lugar de azúcar; examinó el impacto de la dieta en la disfunción eréctil; estudió la prevalencia de la diabetes entre las poblaciones mayas; y analizó las dietas de los veganos mexicanos. Ahora continúa su trabajo en Harvard, con la esperanza de desarrollar recomendaciones para mejorar la salud tanto en México como más allá. “Saber que mi trabajo está siendo leído y ayudar a las personas a mejorar la nutrición de salud pública en todo el mundo es una sensación fantástica”, dice. "Espero continuar en este camino y, con suerte, tener un impacto en las personas que enfrentan desafíos nutricionales a través de sus dietas".

Una tormenta perfecta

Mientras estudiaba, Espinosa trabajó con mentores docentes en México para investigar la relación entre la dieta mexicana y la prevalencia de enfermedades crónicas. Si bien, es más común en algunas partes del país que en otras, esa dieta ha suplantado gran parte de la cocina nativa y, combinada con un estilo de vida cada vez más sedentario y una predisposición genética a la obesidad, "es una tormenta perfecta para promover enfermedades relacionadas con la nutrición", dijo. 

Fue el primer autor de dos estudios publicados en 2019. En uno , descubrió que incluso los veganos en México eran menos saludables que sus contrapartes en otros países, con el torrente sanguíneo lleno de triglicéridos no saludables debido a una dependencia excesiva de los carbohidratos y azúcares simples de los refrescos y alimentos procesados. Con base en esa investigación, ayudó a crear recomendaciones para mejorar la salud de los veganos mexicanos. Incluyeron complementar la dieta vegana con vitamina B12, reducir los carbohidratos refinados y aumentar el uso de aceite de oliva y otros aceites vegetales saludables. Él y sus colegas presentaron los hallazgos en varias conferencias, así como en artículos y capítulos de libros. En el otro estudio, descubrió que cambiar a una dieta mediterránea mejoró significativamente la función eréctil en los hombres, incluso sin medicación.

Para su investigación sobre edulcorantes no nutritivos (NNS), ayudó a realizar una revisión sistemática integral y un metanálisis de 20 ensayos aleatorizados que analizaron cómo los NNS impactaban el aumento de peso en comparación con el azúcar, el agua y los placebos. Si bien, las personas a menudo comen o beben alimentos con NNS para perder peso, los médicos y científicos han debatido si realmente podrían conducir a un aumento de peso, haciendo que las personas desarrollen un gusto por los dulces y se excedan en el azúcar. De hecho, la revisión de Espinosa y sus colegas encontró que las dietas que contienen NNS se asociaron con un peso corporal significativamente más bajo en comparación con las dietas que contienen azúcar, especialmente entre las personas que no restringían conscientemente las calorías. Los hallazgos indican que los NNS podrían ser una buena alternativa al azúcar para mantener un peso saludable, un hecho que los proveedores de salud podrían destacar a los pacientes o incluirlo en el empaque de los alimentos, dijo Espinosa.

Más allá de realizar investigaciones como estudiante, Espinosa también inició una empresa. Se asoció con dos amigos importantes en el negocio para crear un suplemento nutricional de bajo costo destinado a ayudar a combatir las deficiencias de vitaminas y otros nutrientes relacionados con la mala alimentación, especialmente con la anemia. El suplemento, llamado Kiikter, es un gel rico en vitaminas que se puede comer directamente del envase. Espinosa continúa colaborando en la compañía como co-CEO , trabajando para distribuir el suplemento tanto a través de tiendas comerciales como de programas gubernamentales. “No duermo tanto”, confesó.

Espinosa tiene como objetivo continuar su investigación sobre los NNS en la Harvard Chan School, trabajando con Walter Willett , profesor de epidemiología y nutrición, y utilizando datos del "long-running Nurses' Health Study II", que Willett codirige.

Planea continuar para obtener su doctorado e implementar un estudio en México que sigue el modelo "Nurses’ Health Studies", que se basan en cuestionarios periódicos sobre alimentación y estilo de vida, con el fin de generar datos para medir los efectos a largo plazo de ese país de una dieta única. “Para evaluar los efectos a largo plazo de cualquier intervención dietética a escala poblacional, no es factible realizar un ensayo controlado aleatorio y, en cambio, nos basamos en estudios epidemiológicos para comprender la relación entre la dieta y la enfermedad”, dijo. "Venir a Harvard, y especialmente a este programa en particular, me ha brindado las herramientas y la capacitación para implementar y realizar estudios básicos de alta calidad".

Espinosa espera que su investigación continúe destacando las recomendaciones dietéticas que podrían ayudar a las personas a vivir vidas más largas y saludables. “Me encantaría combinar la práctica clínica con la investigación”, dijo. "Promover la salud incorporando la mejor evidencia disponible de estudios bien diseñados es una vocación única, esa es mi mayor pasión y mi verdadero propósito".

Michael Blanding

https://www.hsph.harvard.edu/news/features/improving-the-mexican-diet/

 

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