Los Hermanos Maristas son una congregación religiosa católica que forma parte de la Familia Marista. Fue fundada en La Valla-en-Gier, departamento de Loira (Francia), el 2 de enero de 1817 por san Marcelino Champagnat, un sacerdote de la diócesis de Lyon que fue canonizado el 18 de abril de 1999 por Juan Pablo II.

 

Viven en comunidad y se dedican especialmente a la educación de los niños y de los jóvenes 

a través de la dirección y acompañamiento en escuelas primarias y secundarias, universidades, escuelas industriales, orfanatos y casas de acogida en 82 países de los cinco continentes.

 

El hermano Ernesto Sánchez es el actual Superior General de la Congregación, quien reside en Roma.

Los Maristas en el mundo

 

San Marcelino Champagnat

Marcelino Champagnat Chirat nació el Rosey, Marlhes (Francia), el 20 de mayo de 1789. A los 14 años ingresó al seminario. El 22 de junio de 1816 fue ordenado sacerdote.

En noviembre de 1819 fundó la primera escuela Marista. Su plan de trabajo despertó, en un primer momento, las críticas en diversos sectores diocesanos. En 1825 comenzó la construcción de una nueva casa para los Hermanos Maristas: el Hermitage, que fue el centro de su actividad educativa. La comunidad estaba formada por 20 hermanos y 10 postulantes.

El 29 de abril de 1836, la Santa Sede autorizó la Sociedad de María, hoy conocida como Hermanos Maristas. Desde el Hermitage, el padre Champagnat dirigió las 

cincuenta escuelas que abrió hasta su muerte el 6 de junio de 1840, a la edad de 51 años. La institución contaba entonces con 280 hermanos y 7,000 alumnos.

Hoy los maristas tienen presencia en 82 países de los cinco continentes, en donde 3,552 hermanos maristas trabajan en colaboración con 72,762 laicos para brindarles una formación al estilo marista a 654, 392 niños y jóvenes.

  • En 1920, el Papa Benedicto XV proclama venerable a Marcelino.
  • En 1955, Pío XII lo nombra beato.
  • El 18 de abril de 1999, en Roma, el Papa Juan Pablo II lo eleva a los altares, lo canoniza.